Hälleforsnäs Gjutaren_Gunnar_Carl_Nilsson
Skulpturen Gjutaren av konstnären Gunnar Carl Nilsson. Foto: Kavelgrisen, wikimedia commons, cc by.

Hälleforsnäs bruk och herrgård

Bruket i Hälleforsnäs grundades 1659 för gjutning av kanoner. Starten var blygsam med anställda som bodde i torp och stugor i brukets omgivningar. Det dröjde in på 1800-talet innan gjuteriet växte till en modern industri och samhället danades. Då fick samhället även järnväg. Stationen lades i närheten av gården Näs och samhället fick sitt nuvarande namn efter Hellefors-Näs. Flera byggnader runt bruket tillkom med hjälp av arkitekten Johan Fredrik Åbom. Denne ritade senare Berns Salonger i Stockholm och Bruket fick uppdraget att gjuta kaféborden dit. Bruksherrgården, Stora huset, är byggnadsminne.

Bruket växte och övergick från kanoner till jordbruksmaskiner, vedspisar, kaminer, grytor, stekpannor och mycket annat. Milstolparna runt Hälleforsnäs är gjutna på Bruket. I början av 1900-talet var radiatorer den största produkten, från 1920-talet till 1980-talet rördelar, därefter komponenter till industri och järnvägar. 1934 drabbades gjuteriet av en förödande brand. Gjutningen återupptogs omedelbart i provisoriska lokaler på brandplatsen medan Bruket byggdes upp igen. De flesta industrifastigheterna är från denna tid. Kolhuset, byggt av slaggsten i början av 1800-talet och med fribärande takkonstruktion av trä, klarade sig från branden och används nu som teaterlokal under somrarna. Under brukets storhetstid på 1960-talet var cirka 1 000 anställda. Numer är gjutningen nedlagd men inom området finns ett antal mindre företag av olika slag och ett 30-tal personer sina arbetsplatser inom området. Området har genomgått en omfattande sanering. Gjuterimuseet berättar om brukets historia.